Heinrich von Hess, Commander of the Austrian Army during the Crimean War.

From Allgemeine Deutsche Biographie 12. Band Hensel – Holste. Historische Commission bei der Königlichen Akademie der Wissenschaften. Leipzig, 1880. ( http://mdz2.bib-bvb.de/~adb/index.html )


Hess: Heinrich Freiherr von H., Austrian field marshal. This distinguished general was born in Vienna on 17 March 1788 and began his military career in 1805 as a Fähnrich [ensign] in Infanterie-Regiment Graf Gyulay. Four years later he was an Oberlieutenant [senior lieutenant] of the general staff when the 1809 campaign gave him the opportunity to display his ability as well as his courage to the fullest. In that same year Hess was promoted to captain and assigned to the Generalquartiermeisterstab where he was engaged in writing campaign journals, working out the distribution and locations of army units, and editing geographic studies. He also accompanied Graf Bubna on his mission to Napoleon in Dresden. In the 1813 and 1814 campaigns Hess again rendered the most useful service. After the first Treaty of Paris he was sent to Piedmont on a special mission, and when war broke out again he was promoted to major and employed in Prince Schwarzenberg’s headquarters. After the end of the war he was transferred to the line and joined the army in northern Italy. Once unrest in Piedmont was quickly suppressed by Bubna’s intervention in 1821, he became the second military commissar [zweite Militärcommissär] for the occupation corps that for fourteen months was in Alessandria and the region from Stradella to Vercelli. In 1829 he was promoted to colonel ahead of the seniority list and named commander of the 2nd Infantry Regiment. When in March 1831 Radetzky took over command in Italy, Hess was made Chef des Generalquartiermeisterstabs of the mobile army corps of northern Italy, upon the recommendation of Archduke Charles. His main work was the drafting of new field and maneuver instructions for the three main combat arms based on proposals by Field Marshal Radetzky. These were given practical testing during the famous fall maneuvers of the Austrian army in Italy. In 1834 Hess became a major general and took over a brigade in Moravia. In 1840 he was placed in charge of the Generalquartiermeisterstab. He was sent to the courts of south Germany and Berlin several times in connection with the organization of the Confederation army, and in 1842 was made a Feldmarschalllieutenant and soon afterwards named honorary colonel [Inhaber] of the 49th Regiment.


Hess was already in Italy when at the outbreak of war he was named chief of the general staff of Radetzky’s army (18 March 1848). His services in this position were the most brilliant of his career. Upon the arrival of Nugent’s corps he drew up the bold plan for a quick march on Mantua, Curtatone, and Vicenza by which the enemy’s main army was unhinged from Verona and the Garda entrenchments were not merely outflanked, but also broken through. Due to the weakness of his central force, though, Radetzky was unable to push the enemy out of Milan province completely, which was the main goal of this operation. To the contrary, he felt he had to retreat after the fall of Peschiera (30 May) and the occupation of the heights of Rivoli by the Piedmontese (11 June), which threatened Verona, the base of the Austrian position. Still, he succeeded in deceiving the enemy and crossed the Mincio River near Mantua and the Adige at Legnano. From here he marched to Vicenza and took that place. Venetia was then freed from Papal troops and by pressing onward without rest he entered Verona on the very same day, to which place the enemy was hurrying to aid their already defeated allies. Radetzky placed Hess at the top of the list of those who had distinguished themselves in these operations by their judiciousness, courage, and decisiveness. Hess’s further activities in the campaign up to the end of operations were to make a detailed reconnaissance of the enemy positions and on orders from Radetzky draw up a grand plan for a pure offensive. This led to breaking through the enemy’s center and defeating him in a three-day battle at Custozza on 25 July. Close pursuit then threw the foe over the monarchy’s borders. A ceasefire resulted on 9 August 1848. Hess’s service was rewarded with the order of Maria Theresa. When Charles Albert abrogated the armistice on 12 March 1849, Hess laid down the outlines of a five-day campaign from the crossing of the Ticino on 21 March to a ceasefire on 26 March, which must be counted as one of military history’s masterpieces of the art of war. Radetzky’s words in his report on this campaign ring true and incisive:


In full acknowledgement of the worthy service and efficient work of the members of my headquarters I myself recognize above all my quartermaster-general, Feldmarshalllieutenant Hess. He is by far—I testify this with all my heart—the one most responsible for the successes which the Emperor’s forces have achieved in the last campaign. He oversaw all the necessary coordination with clear eyes, recognized the right moment to act and quickly took advantage of it, and always kept the ultimate goal in mind. He had my complete trust and with him at my side I led the armies to certain victory. The troops knew this, and conquered.


The emperor’s gratitude for such valuable service was the gold cross of the order of Leopold, the commander’s cross to the order of Maria Theresa in 1850, elevation to Feldzeugmeister and chief of the general staff for the entire army, as well as the title of Freiherr.


During Austrian troop deployments in 1850 and 1854 to Galicia and Transylvania he exercised command of the mobile army. Latter he was chief of the central chancellery for operations. In 1859 Hess was sent to the army in Italy as it was already in retreat to the Quadrilateral fortifications after the battle at Magenta, but was unable to influence the unhappy outcome of the Battle of Solferino. After the emperor’s departure from the army, Hess exercised overall command from Venetia and was made a Feldmarshall, but he relinquished command in 1860 as well as the position of chief of the general staff. On this occasion the emperor sent a handwritten note to him which included the words:


You served My grandfather as a brave soldier, and My father as chief of the most important corps. Under the latter, as well as at the beginning of my reign, it was you who was at the side of the memorable Field Marshal Graf Radetzky to conduct battles and with him lead the army to victory. Your name is inseparable from the proud memories of the history of My Empire.


Hess now took on the captaincy of the Arcieren and Trabanten Life-Guards. In 1861 he became a member of the House of Nobles for life and in 1862 chancellor of the order of Leopold. This outstanding man, who served his Fatherland for 65 years and risked his life in more than 25 battles and skirmishes, ended his time on earth on 13 April 1870. In memory of his service the emperor ordered that the infantry regiment that had been his since 1843 would bear his name for all time.


Gen. Hess in lebensgeschichtl. Umrisse, Vienna, 1855. Männer der Zeit, Biogr. Lexicon der Gegenwart, Leipzig, 1860. Hirtenfeld, Milit. Maria Theres. Orden, Vienna, 1857.


von Janko.


[Translated by Mark Conrad, 2004.]



Hess: Heinrich Freiherr von H., österreichischer Feldmarschall. Dieser ausgezeichnete General wurde zu Wien den 17. März 1788 geboren und began seine militärische Laufbahn 1805 als Fähnrich im Infanterie=Regiment Graf Gyulay. Vier Jahre später kam er als Oberlieutenant in den Generalstab und bot ihm der Feldzug 1809 Gelegenheit, sowohl Befähigung als Tapferkeit aufs glänzendste an den Tag zu legen. Noch im selben Jahre zum Hauptmann ernannt und dem Generalquartiermeisterstab zugetheilt war H. bei der Abfassung des Kriegsjournals, an der Ausarbeitung der Armeedislokation und Edirung von Memoiren der Landesbeschreibung thätig; begleite auch den Grafen Bubna auf seiner Sendung zu Napoleon nach Dresden. In den Feldzügen von 1813 und 1814 leistete er neuerdings die erspriesslichsten Dienste. Nach dem ersten Pariser Frieden in besonderer Mission nach Piemont gesandt, wurde er beim Wiederausbruch des Krieges zum Major befördert und im Hauptquartier des Fürsten Schwarzenberg verwendet. Nach Beendigung des Krieges in die Linie versetzt, kam er zur oberitalischen Armee und versah nach der raschen Unterdrückung der piemontesischen Unruhen des Jahres 1821 durch Bubna’s Einmarsch die Stelle des zweiten Militärcommissars bei dem Occupationscorps, welches Alexandria und die Gegend von Stradella bis Vercelli 14 Monate besetzt hielt. 1829 in besonderer Bevorzugung zum Obersten und Commandeur des 2. Infanterieregiments ernannt, ward er, als Radetzky im März 1831 den Oberbefehl in Italien erhielt, auf Rath des Erzherzogs Karl zum Chef des Generalquartiermeisterstabs des oberitalischen mobilen Armeecorps ernannt. Der Entwurf einer neuen Feld= und Manövririnstruction für die drei Hauptwaffengattungen nach den Anträgen seines Marschalls war hier sein erstes Werk, das durch die berühmt gewordenen Herbstmanöver der kaiserlichen Armee in Italien praktisch erprobt ward. 1834 wurde H. Generalmajor und Brigadier in Mähren. 1840 mit der Leitung des Generalquartiermeisterstabes betraut, und mehrfach zu Sendungen an die süddeutschen und den Berliner Hof in Angelegenheiten der Organisation der Bundesarmee verwendet, ward er 1842 zum Feldmarschalllieutenant und bald darauf zum Inhaber des 49. Regiments ernannt.


Schon vor 1848 nach Italien versetzt, ward H. beim Ausbruch des Krieges 18. März 1848 zum Chef des Generalstabes bei der Radetzky’schen Armee ernannt, seine Leistungen in dieser Eigenschaft bilden die Glanzepoche seiner Laufbahn. Er entwarf nach dem Eintreffen des Nugent’schen Corps jenen kühnen Plan zum raschen Marsche nach Mantua, Curtatone und Vicenza, wodurch die feindliche Hauptarmee fon Verona abgelenkt und die Verschanzunge der Garden nicht blos umgangen, sondern auch durchbrochen wurden. Radetzky vermochte zwar den Hauptzweck diser Bewegung, die völlige Verdrängung des Feindes aus dem Mailandischen wegen der Unzulänglichkeit seiner Mittel nicht zu erreichen. Vielmehr sah er sich, weil nach dem Fall von Peschiera (30. Mai) und der Besetzung der Höhen von Rivoli durch die Piemontesen (11. Juni) Verona, der Stützpunkt der Oestreicher bedroht war, zum Rückzug genöthigt. Doch gelang es vollständig, den Feind hierüber zu täuschen, bei Mantua den Mincio, bei Legnago die Etsch zu überschreiten, hierauf nach Vicenza zu marschiren, diesen Platz zu nehmen, das Venetianische von den päpstlichen Truppen zu befreien und dann ohne Ruhe und Rast am selben Tage in Verona einzutreffen, an welchem der Feind seinen schon besiegten Bundesgenossen zu Hilfe eilen wollte. Unter den Namen Derjenigen, welche sich bei dieser Operation durch Einsicht, Muth und Entschlossenheit hervorgethan hatten, nennt Radetzky Hess obenan. Bei den weiteren Kriegsbegebenheiten bis zum Schluss des Feldzuges hatte er im Auftrage grossartigen Plan zu der rein offensiven Bewegung vorgelet, in Befolgung dessen das Centrum des Feindes durchbrochen, er in einem dreitägigen Kampfe bei Custozza am 25. Juli geschlagen und in steter Verfolgung über die Grenzen der Monarchie zurückgeworfen wurde. Es folgte der Waffenstillstand vom 9. Aug. 1848. Das Verdienst Hess’ wurde durch Verleihung des Maria Gheresienordens belohnt. Bei Kündigung des Waffenstillstandes durch Karl Albert am 12. März 1849 legt H. den Entwurf jenes fünftägigen Feldzuges von der Ueberschreitung des Ticino am 21. März bis zum Waffenstillstand vom 26. März vor, welcher in den Annalen der Kriegsgeschichte zu den Meisterwerken der Kriegskunst gezählt werden muss. Wahr und treffend lauteten die Worte Radetzkys in seinem Berichte über diesen Feldzug: „In voller Anerkennung der gediegenen Dienstleistung der wirkenden Glieder meines Hauptquartiers nenne ich von selben vor Allen meinen Generalquartiermeister Feldm.=Lieut. H. Diesem—ich bezeuge es hiermit von ganzem Herzen—gebührt der bei weitem grösste Antheil and den Erfolgen, den die Waffen des Kaisers bei dem letzen Feldzuge errungen haben. Alle Verhältnisse mit klarem Auge überschauend, den rechten Zeitpunkt schnell erkennend und rasch benützend, stets den höchsten Zweck vor Augen, hatte er mein volles Vertrauen und ich führte—ihn an der Seite—die Armeen zum gewissen Sieg; das Heer wusste dies, und siegte.“ Das Groskreuz des Leopoldordens und 1850 auch das Commandeurkreuz des Theresienordens, die Erhebung zum Feldzeugmeister und Chef des Generalstabes der ganzen Armee sowie in den Freiherrnstand waren der Dank des Kaisers für so hohe Verdienste. Bei den östreichischen Truppenaufstellungen im Jahre 1850 und 1854 in Galizien und Siebenbürgen führte er das Commando der mobilen Armee. Später ward er Chef der Centraloperationskanzlei. 1859 wurde H. zur Armee nach Italien entsendet, als dieselbe nach der Schlacht bei Magenta bereits im Rückzuge gegen das Festungsviereck sich bestand, auch vermochte sein Einfluss den unglücklichen Ausgang der Schlact von Solferino nicht abzuwenden. Nach der Rückkehr des Kaisers von der Armee aus Venetien führte H. den Oberbefehl über diselbe und wurde Feldmarschal, doch legte er schon 1860 den Oberbefehl und die Stelle eines Chefs des Generalstabes nieder. Bei dieser Gelegenheit richtete der Kaiser ein Handschreiben an ihn, in dem es heisst: „Sie dienten als tapferer Soldat meinem Grossvater, als Chef des wichtigsten Corps meinem Oheim. Unter diesem Letzteren, sowie beim Beginne Meiner Regierung waren Sie es, der an der Seite des unvergesslichen Feldmarschalls Gf. Radetzky die Schlachten leitete, und mit ihm das Heer zum Siege führte. Ihr Name knüpft sich an die stolzen Erinnerungen der Geschichte Meiner Reiche“. — H. übernahm nun die Hauptmannschaft der Arcieren= und Trabantenleibgarde. 1861 wurde er zum lebenslänglichen Mitglied des Herrenhauses und 1862 zum Kanzler des Leopoldordens ernannt. Am 13. April 1870 beschloss dieser ausgezeichnete Mann, welcher seinem Vaterlande 65 Jahre gedient und in mehr als 20 Schlachten und Gefechten sein Leben eingesetzt hatte, seine irdishche Laufbahn. In Anerkennung seiner Verdienste befahl der Kaiser, dass das ihm schon 1843 verliehene Infanterieregiment für all Zeiten seinen Namen führe.


Gen. Hess in lebensgeschichtl. Umrisse, Wein, 1855. Männer der Zeit, Biogr. Lexicon der Gegenwart, Leipzig, 1860. Hirtenfeld, Milit. Maria Theres. Orden, Wien, 1857.


von Janko.